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草坪知识

美国 田园生活背后是紧锣密鼓的劳作

2021/08/03     浏览次数:3    

◎一叶闻


缅因州的车牌上,最常出现的标语有三个,“松树之州”“度假之地”和“生活应如是”


我没来缅因的时候,听我先生描述这个美国的“北大荒”,是这么说的:


“缅因被称作松树之州,因为那里到处都是松树。美国东海岸的许多城市,都是用缅因的木材建成的。缅因州的车牌上,最常出现的标语有三个,‘松树之州’‘度假之地’和‘生活应如是’。”


“我们那里的河滩和海滩上,常常生长着大片大片的野玫瑰,五月份开花了,到处都是玫瑰花的香味,能一直开到十月第一场霜冻。我们小时候,湖边营地里有我们的木屋,周围都是野玫瑰,时常有麋、鹿、黑熊出没。”


“我们那里苹果树多极了。我妈说,缅因人随手抛出一根棍子,就能打到一棵苹果树。”


“我们那里几乎每家都种芍药花,五颜六色的,美极了;几乎每家都种紫丁香或白丁香,春天开花时,你就算是坐在家里,关着门窗,依然能够闻到丁香花的香气。”


“我们那里的冬天长,五月底过了阵亡将士纪念日,霜冻期才算结束,大家才敢把温室里培育的菜苗移种到园子里。可是三月春寒中,藏红花就从雪里开出来了。”


他把缅因描述得那么美,不由得我不心生向往。等我们搬到缅因以后,我才发觉他说的都是日常实景,只不过真正生活在这森林覆盖率达90%的地方可并非易事。所谓的田园生活,悠闲自在的背后,是紧锣密鼓的劳作。


因为地广人稀,这里几乎看不见高楼大厦,房子最多三层,家家户户都有一片草坪,小的几平方米,大的几公顷。养护草坪实在是一件麻烦事——五六月间,草长得快,勤快人家的草坪一般是三天剪一次,所以你出来进去总能听到四邻的割草机在轰鸣。我跟我先生说:“咱们的草坪不需要剪那么勤吧?我喜欢看草茵里长出来的野花。”他说:“你要是不怕邻居嫌弃我们懒惰,那就一周剪一次吧。”可是我很快就改了主意,因为草长得太快,三天不剪,蒲公英、三叶草的花就变成了白茫茫、乱哄哄的一片茸球,把好好一块绿茵搞得乱七八糟的。所以没多久我也变成了剪草狂,大太阳底下开着剪草机在草坪上来回画圈。


要保护好一片草坪,光靠勤剪还不够,还要防各种鸟兽的破坏和病虫害。乌鸦、浣熊、臭鼬、切根虫等,一年下来要轮番闹个遍。勤快人家怎么办呢?随时看着哪块草被破坏了,赶紧撒草籽,补上这片绿。这也是件考验耐心的事:草籽撒下去,得拿筛子扣住,不然就被鸟吃了。所以,补草坪的速度取决于草籽发芽的快慢和你家筛子的大小——我先生的大哥家草坪有五公顷,我看他的筛子也就一平方米大,等筛子底下的这块草长好了,不怕鸟啄了,才把筛子移到下一块需要补种之处。你就想象一下,要是有几十平方米的草坪需要补,得费多大劲吧。当地人的一个常识是:要想知道一个人是不是勤劳可靠,首先看他家的草坪打理得怎么样。如果哪家院子里的草长高了,大家就会猜测这里是不是成了弃屋,因为正经人家即使出门度假,也会雇人准时剪草,不然就容易招贼了。


种草不易,种花种菜就更不易。你看草坪上的草容易被破坏吧,花园和菜圃里的草却总是拔出一茬又长一茬,生生不息。当地人种花之前,总是先扯一块园艺专用的底布,直接把草压底下,上面再添几层种花专用的土壤,等花木种好了,再压一层木屑,主要是为了控制杂草生长,其次是为了冬季御寒。我起初觉得这是多此一举,就按照中国东北的开荒办法,挖去草皮,松土施肥,移几棵花进来,结果没隔几个星期花圃就沦陷了——不但野草猛长,各种树的种子飞来,落地生根,层出不穷。我家的菜圃倒是长势喜人,因为我先生完全按照他们缅因人的办法行事:他用垃圾站免费提供的木材,钉了四个一米乘两米、四个一米乘一米、一个半米乘一米半的种植箱,放在草坪中央阳光最充足的地方,外围竖起七英尺高的防鹿网,里面装满了他专门购买又精心配置的几种土壤。按照他事先做好的规划图,一箱种绿叶蔬菜,一箱种豌豆,一箱种扁豆,一箱种南瓜,一箱种西红柿,一箱种茄子,一箱种罗勒、迷迭香、薄荷等各类香草,一箱种甜菜、胡萝卜,每箱的边角上都先种了金盏花、翠菊(姜刺蜡)、向日葵或蜀葵,据说它们的花可以多吸引蜜蜂、蝴蝶来采蜜授粉。


这里几乎所有的园子都是开放式的,所以鹿和其他野生动物可以随意出入。几乎每个缅因人都能给你讲一堆鹿怎么祸害花、糟蹋菜的故事,也都能分享几个防鹿的妙招——但他们的妙招里不包括垒高墙。如果你问他们为什么不,他们会说:“因为我不想生活在监狱里。”连篱笆他们也很排斥,我们的邻居里有两家搭了几段白色篱笆,只是为了蔓生的铁线莲和玫瑰花攀爬。


供图/一叶闻


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